Святая Гора Афон

Святая Гора Афон

Путеводитель

Русский Монастырь Святого великомученика Пантелеимона. Святая Гора Афон. 1994.

О СВЯТОЙ АФОНСКОЙ ГОРЕ

Святая Гора Афон представляет собой полуостров в северо-восточной Греции, восточный выступ полуострова Халкидики далеко вдавшийся в изумрудные воды Эгейского моря приблизительно на 80 км в длину и около 12 км в ширину. Полуостров горист, покрыт густыми лесами, изрыт бесчисленными скалистыми оврагами. В юго-восточной части Св. Горы возвышается гора Афон высотой 2033 м. над уровнем моря.

В языческой древности Афонскую гору знали как Аполониаду (по храму Аполлона), позднее на вершине горы стоял храм Зевса, который назывался Афос по-гречески (по-русски - Афон).

Церковное предание повествует, что Божия Матерь, приняв благодать Св. Духа в огненных языках, готовилась по жребию отправиться в Иверскую землю, но получила известие от Ангела, что труд апостольства ей предстанет на другой земле. Корабль, на котором Божия Матерь с Апостолами направлялась на остров Кипр к епископу Лазарю, попал в бурю и причалил к Афонской горе. Народ языческий принял Божию Матерь и слушал ее проповеди, затем уверовал и крестился. Многие чудеса совершила там Божия Матерь прежде чем отплыть на Кипр. Она поставила там начальником и учителем одного из Апостольских мужей и сказала: “Cue место буди мне в жребий, данный мне от Сына и Бога моего”. Потом благословив народ, присовокупила: “Благодать Божия да пребудет на месте сем и на пребывающих здесь с верою и благоговением и соблюдающих заповеди Сына и Бога моего. Потребные к жизни на земле блага будут им с малым трудом в изобилии, и жизнь небесная уготовится им, и не оскудеет милость Сына моего от места сего до скончания века. Я же буду заступница места сего и теплая о нем ходатаица пред Богом”.

С тех пор Афон вступил в эру христианской истории. Он находился под владычеством Рима, преследовавшего христиан до 313 года, когда император Константин Великий издал указ о даровании христианам права гражданства и свободы вероисповедания. К этому времени христианство на Св. Горе было довольно развито. Появились монастыри, расцвело иночество. Существует предание, что в 422 г. было посещение Афона дочерью Феодосия Великого царевной Плакидией, но войти в монастырь Ватопед ей воспрепятствовал голос от иконы Божией Матери. С того времени отцы Афона положили закон, запрещающий доступ на Св. Гору лицам женского пола, что позже закрепилось и царскими указами.

В VII веке завоевания Египта, Палестины и Сирии арабами-мусульманами вынудило христиан-клириков и иноков этих стран покинуть эти земли. Многие из них, согласно постановлению VI Вселенского собора, определились в монастыри Византии, в том числе и на Афоне.

К IX веку царская грамота даровала инокам право преимущественно владеть Афоном. Численность их тогда увеличивается; появляется и православное славянское иночество: русское, сербское, болгарское.

Во времена Крестовых походов, периода упадка царской власти (1204-1261 гг.) Афон терпит гонения и разорения со стороны римского папства, а также насильственное насаждение церковной унии с Римом.

XIV столетие - время восстановительных работ разрушенных латинянами обителей. В этом помогают благочестивые императоры Андроник II и Андроник III Палеологи, много благотворит сербский царь Стефан Душан.

С 1453 года крушения Византии наступает период турецкого владычества, но Святая Гора сохранила за собой свободу православной веры и строй самоуправления при обязанности платить подушную подать. С того времени освободившаяся от татарского ига Россия материально помогает обителям Святой Горы.

В XVI веке с воцарением на престол османов Селима II начался тяжелый период с лишением всех имений монастырей; положение усугубляли последующие восстания в 1770 г. и в 1821 г.

Только в 1830 году Греция провозгласилась независимой. Для Афона наступил мирный период.

Святая Гора находится под юрисдикцией Константинопольского патриарха, являясь частью Греческого государства, где государственный язык - греческий.

КАРЕЯ

Карея - монашеский городок, как бы столица Святого Афона; это слово означает "орех", что подтверждается самой местностью, где много орешника.

Карея находится в самой средине полуострова, на северо-восточном склоне Св. Горы.

В Карее распологается Протат, где осуществляется верховное самоуправление и суд, в городе также находится губернатор. Афон является как бы монашеской республикой, причем, в каждом монастыре свой устав. Протат составляет Кинот и выборный из Кинота совет - Эпистасия. Кинот составляют антипросопы - доверенные лица, по одному из всех 20-ти монастырей Св. Горы. Имеющая распорядительную и исполнительную власть, владеющая делопроизводством Эпистасия выбирается ежегодно и поочередно из всех монастырей по одному представителю из каждых пяти монастырей (монастыри разделены на четыре пятерицы). Первое лицо из четырех эпистатов - прото-эпистат. Прото-эпистатом могут быть лица только из пяти главенствующих монастырей обыкновенно по очереди: Лавра, Ватопед, Ивер, Хиландар и Дионисиат.

Карею составляют конаки (подворья) каждого афонского монастыря, почта, телеграф, таможенное и полицейское управление, магазины, медицинский пункт.

Карейский Соборный храм Успения Пресвятой Богородицы - древнейший, по преданию основанный в 335 году Константином Великим, пострадал от пожара и был восстановлен в Х веке усердием императора Никифора Фоки. В XIII веке Собор пострадал от каталанцев и снова был восстановлен болгарскими царями; здесь сохранились фрески XIV века. На горнем месте алтаря - святыня Карей - чудотворная икона Вожией Матери "Достойно есть". Хранится также чудотворная икона Спасителя. В Карей находится также чудотворная икона Божией Матери "Млекопитательница". Она хранится в древней келии св. Саввы Сербского "Типикарнице".

ЛАВРА СВЯТОГО АФАНАСИЯ

Лавра Св. Афанасия - первенстующий монастырь на Святой Афонской Горе, находится на небольшом плато на юго-востоке полуострова в получасе пути пешком от моря. Она основана в Х веке св. Афанасием Афонским, но основной ансамбль монастырских построек был сооружен на пожертвования византийских императоров Никифора Фоки и Иоанна Цимисхия.

Область лаврских владений обширна, ей принадлежит вся южная оконечность Святой Горы, скиты: Молдавский, Кавсокаливия, св. Анны; средоточием владений является сама вершина горы Афон. От Лавры просматриваются острова Лимнос, Тассос, Самофраки, Имброс; а вдали, в ясную погоду, можно различить тонкой полосой берега Дарданельского пролива. От Лавры св. Афанасий восходил по скату на вершину горы для уединенной молитвы. К западу от Лавры идет главная лаврская дорога, ведущая в скит св. Анны, и монастыри, находящиеся в западной части.

В Крестовые походы Лавра много пострадала от дружин крестоносцев, особенно от страшных скопищ каталанцев. Бедственное положение Лавры усугубилось в период крушения Византии и продолжалось до XVI века. К XVII веку Лавра снова возродилась в былом величии. Возобновления происходили и в конце XVIII века.

Лавра окружена высокими каменными стенами. Величественно возвышается башня над главными вратами, так называемая "Цимисхиева". Недалеко от Лавры находится небольшая церковь в честь свв. бессребренников Космы и Дамиана, основанная св. Афанасием по указанию Божией Матери для избавления от козней диавольских, силившихся воспрепятствовать святому строить Лавру.

В Лавре находится Соборный храм в честь Благовещения Пресвятой Богородицы Х века с фресками XVI века работы Феофана Критского с примыкающими церквями во имя святителя Николая Чудотворца и 40 мучеников. Здесь и гробница св. Афанасия, день памяти которого - особо почитаемый праздник Лавры - 5 июля (по Юлианскому календарю).

Среди многих драгоценных реликвий и даров византийских императоров хранятся: крест и жезл св. Афанасия, две чудотворные иконы - "Экономисса" (поставлена в память явления св. Афанасию Богоматери на месте, где находится живоносный источник) и "Кукузелисса", находящаяся в церкви Введения во храм Пресвятой Богородицы, части животворящего древа Креста Господня в драгоценных оправах, мощи св. Василия Великого, св. Михаила Синадского, св. апостола Андрея Первозванного, св. Ефрема Сирина и многих других святых.

В трапезной сохранились фрески XVI века. В лаврском дворе имеется великолепная куполообразная крещальня с огромной чашей и два тысячелетних кипариса.

В настоящее время Лавру населяет 45 монахов.

МОНАСТЫРЬ ВАТОПЕД

Ватопед - греческий монастырь, расположен в небольшой бухте на северо-восточном берегу Афона.

Этот монастырь - один из самых древних, богатых и обширных монастырей на Св. Афонской Горе. По преданию он основан равноапостольным царем Константином в первой половине IV века, но в том же столетии был разорен богоотступником Юлианом. В конце того же столетия был восстановлен греческим императором Феодосием в признательность Богу за спасение от потопления царственного его сына Аркадия. В 862 году он был вторично разорен арабами, а в Х веке, по совету преподобного Афанасия Афонского, возобновлен тремя адрианопольскими богатыми гражданами - братьями: Афанасием, Николаем и Антонием.

Соборный храм монастыря, один из самых обширных на Афоне, построен в Х веке, посвящен в честь Благовещения Пресвятой Богородицы. В нем сохранились фрески XIV века, а также несколько мозаик. В него ведет величественное преддверие, из которого вход в два пространных притвора: внешний и внутренний. По обеим сторонам притворов два придела; по праву сторону - святителя Николая Чудотворца, по левую - св. великомученика Димитрия Солунского; над последним приделом находится еще небольшой придел на хорах во имя Пресвятой Богородицы, называемый "Отрады" или "Утешения".

В монастыре находятся чудотворные иконы Божией Матери: "Закланная", "Провозвестительница", "Ктиторская", "Отрады" или "Утешения", "Елеоточивая" и чудотворная икона Божией Матери над вратами.

Единственная и бесценная святыня Ватопеда - "Пояс Богородицы". Кроме него здесь находятся части животворящего Креста Господня, губы и хламиды Христа, частицы мощей святых: Григория Богослова, Андрея Критского, апостола Варфоломея, великомучеников Феодора Стратилата, Параскевы, Кирика, Сергия, Вакха, священномученика Харалампия, великомученика Пантелеймона, Трифона, Иоанна Милостивого, архидиакона Стефана, великомученика Димитрия Солунского и других.

Кроме Соборного храма существует еще шестнадцать параклисов (малых церквей). В библиотеке хранится одно из самых богатых и редких собраний книг и рукописей. Особенная драгоценность здешней библиотеки - экземпляр Птолемеевой географии с картами.

В монастыре обращает на себя внимание братская усыпальница, которая сохраняет в возможной целости кости умершей братии этой обители в течении более чем десяти веков. По афонскому обычаю останки каждого погребенного монаха через три года откапывают и кости слагают в общую усыпальницу.

Особо почитаемый праздник монастыря - Благовещение Пресвятой Богородицы - 25 марта (по Юлианскому календарю).

В настоящее время монастырь населяет 45 монахов.

МОНАСТЫРЬ ИВЕРОН

Иверский монастырь расположен на северо-восточном побережье Святой Горы, с северо-запада окружен горами, покрытыми лесом. От Карей примерно час пешего пути.

Он основан в конце Х века на развалинах совершенно запустевшего Климентова монастыря. Строителями его были царственные иноки Иоанн, сын его Евфимий и родственный им Георгий, бывшие родом из Иверии (Грузии) и происходившие из грузинской династии Багратионов. Название Иверского монастырь получил от своих ктиторов и насельников - иверцев.

Четырехугольный в плане монастырь обнесен высокими стенами расположен на берегу пристани и со стороны моря имеет высокий пирг (башню). При входе в обитель на левой стороне наводится небольшая привратная церковь с чудотворной иконой Божией Матери именуемой "Вратарница" ("Портаитисса").

Главный Соборный храм монастыря посвящен Успению Пресвятой Богородицы. Собор в плане крестообразный, по обе стороны притворов приделаны небольшие церкви (параклисы). Основанный в Х веке, Собор почти весь расписан поздней живописью, но сохранились фрески и XVI века. В западной стене внутреннего притвора находится гробница с мощами ктиторов монастыря. В 1259 году от латинян монастырь потерпел сильные бедствия; был разорен, часть иноков пленили, многие были убиты. После такого погрома монастырь не скоро оправился. В 1285 году было снова нападение латинян, а в 1306 году монастырь потерпел страшные разорения от каталанцев. До конца XVI столетия монастырь находился в упадке.

Возрождение монастыря в полной силе осуществлялось на протяжении XVII столетия. К XIX веку вследствие политических переворотов на востоке грузин осталось очень мало и управление монастырем окончательно перешло в руки греков.

Кроме Соборного храма в монастыре находятся еще три малые церкви: Богородицы "Вратарницы" ("Портаитиссы"), св. Предтечи и Крестителя Иоанна, Собора св. Архангелов и пятнадцать параклисов.

Из монастырских святынь находятся части хламиды, губы и трости через которые был поруган Господь иудеями; часть животворящего древа Креста Господня и частицы мощей святых: Феодора Стратилата, Михаила Синадского, великомученика Пантелеймона, мученицы Фотинии, Евпраксии и Параскевы, великомученика Георгия, Василия Великого, Иоанна Златоустого, бессребренников Космы и Дамиана, апостола Петра, евангелиста Луки, апостола Варфоломея, Афанасия Великого и многих других.

Богатая библиотека содержит много древних рукописей и книг.

Вблизи Иверского монастыря на берегу моря указывают место, называемое в древности Климентовою пристанью, к которой, по преданию, пристал корабль с Богоматерью.

Особо почитаемый праздник монастыря - Успение Пресвятой Богородицы - 15 августа (по Юлианскому календарю).

Монастырь в настоящее время населяет порядка 45 монахов.

МОНАСТЫРЬ ХИЛАНДАР

Монастыр Хиландар находится на северо-восточном берегу, в получасе от моря. Он основан сербским архиепископом св. Саввой и его отцом св. Симеоном в XII веке как сербский монастырь. Будучи славянской обителью и предназначенный указом греческого царя Алексея III Ангелоса в собственность Сербии Хиландар внес славянский дух и характер во многие обители Святой Горы. Во многих из них, греческих по основанию. Богослужение начали совершать на славянском языке. С 1293 г. благодаря своему второму ктитору - сербскому королю Стефану Урошу Милутину обитель стала быстро процветать, тем более, что в 1348 году в ее стенах более четырех месяцев жил царь Стефан Душан, именовавшийся самодержцем греков, сербов и болгар.

К концу XVII века монастырь пришел в упадок, но возобновлен был благочестивым купцом венецианским, впоследствии иноком Никанором и пожертвованиями от болгар.

Соборный храм построен в XIV веке в честь праздника Введения во храм Пресвятой Богородицы. Это особо почитаемый праздник монастыря (21 ноября по Юлианскому календарю). В этом храме находится чудотворная икона Божией Матери "Троеручица", находившаяся с VIII века по XIII век в Палестинской Лавре Св. Саввы Освященного, в келии св. Иоанна Дамаскина. Икона эта вместе с чудотворной иконой "Млекопитательница" и пастырским жезлом св. Саввы Освященного была дарована св. Савве Сербскому. Хранятся здесь также чудотворные иконы "Акафистная" и "Попская". В Соборном храме по правую сторону клироса находится гробница в которой почивало нетленное тело св. Симеона, перенесенное в последствии в Сербию. Из этой гробницы выросла с наружной стороны храма виноградная лоза, плодам которой приписывают целебную силу, особенно для неплодных супругов.

Из святынь обители хранятся части животворящего Креста Господня, тернового венца, крови, трости и пелен Христовых; часть смирны из даров волхвовых и частицы мощей следующих святых: Евтихия патриарха Цареградского, преподобного Симеона Столпника, Григория Богослова, мучеников: Евстратия, Марины, патриарха Никифора, св. Пантелеймона, пророка Исаии, Иоанна Предтечи и других.

Кроме Соборного храма здесь еще десять параклисов.

Библиотека содержит более 1.000 древних греческих и славянских манускриптов и более 20.000 книг.

По дороге из Хиландара в Ефсигмен, с левой стороны над самым морем виднеются здания монастыря Св. Василия. Это остатки древнего греческого монастыря.

В настоящее время в Хиландаре 30 монахов.

МОНАСТЫРЬ ДИОНИСИАТ

Монастырь Дионисиат расположен на высокой скале морского берега при устье огромного лесного ущелья между монастырем Св. Павла (около часа пешего пути) и монастырем Григориат. Этот монастырь обнесенный кругом высокими стенами и крепкими бойницами, имеет вид замка средних веков, внутри довольно тесен.

Он был основан в XIV веке св. преподобным Дионисием. При посредстве своего брата Феодосия, бывшего в то время митрополитом города Трапезунта, испросил он средства у императора Алексея Комнина III. Император не отказал иноку в помощи и обитель была устроена. Но еще до окончания она подверглась разграблению со стороны разбойников, которые при этом всех иноков забрали в неволю. Дар императора помогает преподобному Дионисию выкупить их. В третий раз он отправляется к императору в Трапезунт, где не дожив до возобновления своего монастыря, скончался в 1375 году. Монастырь восстанавливается приемником его, преподобным Домитием.

Соборный храм XVI века посвящен в честь Рождества св. Предтечи и Крестителя Господня Иоанна. Это особо почитаемый праздник монастыря (24 июня по Юлианскому календарю). Храм величествен, стены его расписаны, сохранились фрески XVI века. К этому же периоду относится высокая монастырская башня. Кроме Соборного храма существует еще одиннадцать параклисов.

Из святынь монастыря есть часть животворящего Креста Господня, десница св. Предтечи и Крестителя Господня Иоанна в драгоценной оправе, правая рука св. Иоанна Милостивого, частицы мощей следующих святых: св. Иоанна Молчальника, епископа Колонийского, священномученика Власия, Модеста, патриарха Иерусалимского, священномученика Антипы, св. апостола и евангелиста Луки, патриарха Нифонта, царицы Феофании и других, а также миро св. великомученика Димитрия Солунского и узы св. апостола Петра.

Здесь же находится древнейшая чудотворная икона Богоматери "Похвалы", которую император Алексей Комнин, будучи в Трапезунте, пожертвовал св. преп. Дионисию. При императоре Ираклии в 1592 году пираты похитили эту икону, но устрашенный во сне путеводитель их возвратил ее обратно в обитель. Когда ее вынимали из ящика, то нашли его полным благоуханного мира. Это так поразило некоторых пиратов, что они стали монахами. В 1767 году икона вторично была похищена турками, затем греками увезенная на остров Скопелос. Иноки требовали вернуть икону, но только поразившая остров язва вразумила жителей вернуть ее в монастырь.

Древняя библиотека содержит более 800 рукописей и более 5.000 книг. В собрании хранится замечательная Псалтырь, писанная на пергаменте, с надписью греческого царя Алексея Комнина.

Монастырь населяет 55 монахов.

МОНАСТЫРЬ КОТЛОМУШ

Монастырь Котломуш находится на северо-восточном склоне Святой Горы, в 10 минутах ходьбы от Карей. С южной и западной стороны он окружен горами и лесом, с восточной и северной стороны прекрасной долиной с садами и виноградниками. В древности на месте нынешнею монастыря стояла небольшая обитель во имя Преображения Господня, а настоящий монастырь основан в XII веке греческим императором Алексеем Комниным.

Монастырь Котломуш подвергался разорению варваров, но возобновлялся господарями и воеводами Валахии. В XIX веке во время греческого восстания сильно пострадал, как и другие святогорские обители, позднее большой урон монастырю нанес пожар.

Монастырь имеет вид строгого четырехугольника в плане, в средине которого находится пятиглавый Соборный храм Преображения Господня. Он благолепно украшен: имеет резной золоченный иконостас, пол во всем храме выстлан мраморными плитами. Храм уцелел с 1540 года, сохранились и фрески этого периода.

В 1773 году к храму пристроен придел во имя Акафистной Божией Матери. В нем находится замечательна Акафистная икона Богоматери: вокруг ее образа изображены все пророки и весь акафист в лицах. У северной стороны Собора снаружи, погребен патриарх Александрийский Матфей, бывший монахом этой обители и скончавшийся в 1775 году. Монастырская колокольня сооружена в 1808 году. Недалеко от Соборного храма построен из белого мрамора прекрасный водосвятный фиал (чаша) с десятью колоннами.

Кроме Соборного храма в монастыре еще четыре параклиса.

Среди реликвий монастыря частица животворящего Креста Господня, рука св. мученика Евстратия, часть левой стопы св. прав. Анны, матери Пресвятой Богородицы; частицы мощей: св. муч. Кирика, св. великомуч. Евстафия Плакиды, св. великомуч. Пантелеймона, глава св. Алипия столпника, рука св. Харалампия, рука св. Григория Богослова, часть главы св. Елевферия, часть главы св. Анастасии Узорешительницы и св. Параскевы и многих других святых.

Во владении Котломуша находится келия св. великомученика Георгия Победоносца, где подвизался отшельник Киприан, которому за исповедание христианства и обличении в заблуждении магометан, турки отрубили голову в Константинополе в 1679 году.

Библиотека обладает более 600 экземплярами древних рукописей и свыше 3.500 книг. В настоящее время здесь проживает 30 монахов.

МОНАСТЫРЬ ПАНТОКРАТОР

В расстоянии часа ходу от Кареи, на северо-восточной стороне Святой Горы, на отдельной утеснистой скале у моря находится монастырь Пантократор (что значит "Вседержитель"). Он основан греческим императором Алексеем Стратопедархом (военачальником) и братом его Иоанном Примикирием (первым сановником цереградского двора) в 1361 году. После захвата турками и разорения монастырь был возобновлен господарем молдавским Станлом около 1536 года.

Монастырь обнесен массивной стеной и высокими башнями. На стене расположены иноческие келий в несколько этажей, поэтому снаружи монастырь смотрится довольно высоким. Этому способствует и расположение монастыря на высокой скалистой местности.

Монастырь разделен на два двора: в первом дворе располагаются гостинные келии, высокая башня с малой церковью наверху, внизу башни - ризница. На втором дворе расположен Соборный храм, трапезная и колокольня.

Соборный храм посвящен в честь Преображения Господня. В монастыре этот праздник Преображения Господня особо почитается (6 августа по Юлианскому календарю). Храм относится к XIV веку и сложен из белого мрамора. В 1847 году из такого же мрамора был сделан пол. В храме сохранились фрески.

Среди святынь монастыря в храме хранится чудотворная икона Божией Матери, называемая "Геронтисса", т.е. "Старица". Образ Божией Матери изображен на ней в полный рост в преклонном возрасте, без младенца Христа. С этой иконой связаны не раз совершавшиеся чудесные события. Во время разграбления Пантократора турками икона была брошена в колодец, серебрянные ризы были сняты. По дороге турки были поражены слепотою и сами поняли кару за святотатство с иконой. Несколько лет спустя, с возобновлением иноческой жизни, монахи нашли икону невредимой в колодце. Многократно Богоматерь изъявляла свою особенную попечительность об умирающих старцах, отсюда закрепилось название иконы "Старица" или "Геронтисса".

Из святынь монастыря: частицы животворящего древа Креста Господня, мощи следующих святых: апостола Андрея, Иоанна Милостивого, Иоанна Златоуста, Афанасия патриарха Константинопольского, преп. Иоанникия Великого, священномученика Харалампия и многих других.

Кроме Соборного храма в монастыре имеются восемь параклисов. В монастырской библиотеке замечательная редкость - Евангелие, принадлежащее св. Иоанну Кущнику, много и других древних рукописей и книг. Пантократору принадлежит келия "Достойно есть", где по преданию святой Ангел воспел песнь "Достойно есть" перед иконой Богоматери. В настоящее время монастырь населяют 20 монахов.

МОНАСТЫРЬ КСИРОПОТАМ

Ксиропотам находится на юго-восточной стороне Святой Горы выше пристани Дафни на расстоянии в два часа ходу. Местность представляет небольшую горную равнину. При монастыре находится глубокий и широкий ров, который в зимнее время наполняется водой" а летом высыхает. От этого и происходит название монастыря; "ксиропотам" значит - "сухой поток".

Источники упоминают о существовании монастыря в V веке при греческой царевне Пульхерии, бывшего клирикальной обителью древнего еще существовавшего города Стратоники. При нашествии арабов монастырь был разорен и находился в запустении до Х века. Ксиропотам был возобновлен при императоре Романе усилием преподобного Павла, сына греческого императора Михаила Куропалата, прозванного Рангавеем.

В XIII веке при царе Михаиле Палеологе монастырь принял унию, когда латиняне с братией монастыря совершали латинскую мессу. Измена православию явила знамение Божие: на глазах царя Михаила Палеолога сотряслись камни обители и монастырь рассыпался до основания; царь бежал с Афонской горы, а другие отступники погибли. Возобновление обители произошло при благочестивом императоре Андронике, сыне отступника Михаила Палеолога. Интересно, что султан Селим испытав чудесное видение ему 40 мучеников Севастийских много благотворил Ксиропотаму.

Монастырь имеет вид четырехугольника в плане, самая древняя из башен на северной стене.

Соборный храм посвящен 40 мученикам Севастийским, их же память (9 марта по Юлианскому календарю) - особо почитаемый праздник обители.

Из святынь монастырских хранится самая значительная часть животворящего Креста Господня пробитая гвоздем от распятого тела Иисуса Христа - это пожертвование царя Романа преподобному Павлу - строителю Ксиропотама. Имеются также частицы мощей святых: мученика Прокопия, преп. Авксентия, свяшенномученика Игнатия Богоносца, персты Иоанна Златоуста и Василия Великого, мученика Трифона, св. Григория, просветителя Армении, святых 40 мучеников и многих других, а также часть одежды, облитой кровью и миром св. вмч. Димитрия Солунского.

В монастыре хранится замечательная икона св. вмч. Димитрия Солунского, вырезанная из зеленого мрамора и некогда входившая в состав церковных украшений храма Св. Софии в Константинополе; драгоценная чаша с резными ангелами изображенными с орудиями страстей Христовых, а также Евангелие с искуссными миниатюрами.

Кроме Соборного храма в монастыре десять параклисов.

Населяет монастырь в наше время 40 монахов.

МОНАСТЫРЬ ЗОГРАФ

Зограф расположился на северо-западном лесистом склоне Святой Горы, в получасе ходьбы от моря. Основан в начале XI века трема братьями родом из Ахриды Болгарской.

Предание говорит, что соорудив небольшую церковь братья не знали кому, в чье имя посвятить ее и какую икону написать на приготовленной доске. Они усердно молились Богу и Господь услышал их молитву. Когда они вошли в церковь то изумились, увидев на приготовленной доске лик св. великомученика Георгия Победоносца. Обрадованные, они посвятили обитель св. великомученику Георгию Победоносцу а от этой чудотворной иконы обитель стала называться Зограф, т.е. "Живописец". В момент совершения этого чуда в Фануилевом монастыре находившемся в Сирии близ города Лиды (отечества св. великомученика Георгия) произошло следующее: прежде, чем всей Сирии, а вместе с нею и Фануилевой обители суждено было быть захваченными и расхищенными варварами, на виду у всего братства живописный образ св. Георгия чудесным образом отделившись от доски, поднялся на воздух и исчез. Игумену этой обители было явление св. Георгия и указание на нахождение образа на Святой Горе в Зографе и уже на новой доске.

Монастырь Зограф быстро расцветал и расширялся, но ненадолго. В результате пиратских грабежей и походов латинян монастырь был разрушен, разграблен и пришел в запустение.

В начале XVI века монастырь обновил и многое выстроил заново молдовлахийский воевода Стефан. Реконструкции монастырь подвергся в XVIII веке.

Соборный храм посвящен во имя св. великомученика Георгия Победоносца, (этот монастырский праздник отмечается 23 апреля по Юлианскому календарю). Здесь хранятся: три чудотворные иконы св. великомученика Георгия: одна, называемая "Зограф", другая - прибывшая из Аравии, третья от молдовлахийского воеводы Стефана VI; чудотворная икона Божией Матери "Услышательница"; частицы животворящего Креста Господня и частицы мощей: св. муч. Стефана, св. великомученика Георгия, архидиакона Стефана, священномучеников Игнатия Богоносца, Антипы и Харалампия, мучеников Никиты, Нестора, Кирика, апостола Андрея Первозванного, Евтихия, патриарха Цареградского и многих других.

Кроме Соборного храма здесь находится еще десять параклисов. Во дворе, на месте башни, в которой сгорело 26 мучеников во время папского гонения 10 октября 1276 года, был поставлен памятник.

Монастырская библиотека содержит много греческих и славянских рукописей и книг.

В наши дни здесь подвизается около 10 братии.

МОНАСТЫРЬ ДОХИАР

Дохиар построен в юго-западной стороне Святой Горы у моря, он основан в Х веке Евфимием, дохиаром Лавры Св. Афанасия (дохиар т.е. заведующий продовольственной частью монастыря). В честь своего послушничества Евфимий так и назвал монастырь - "Дохиар".

Предание говорит, что на довершение монастыря не было средств, но милостью Царицы Небесной было открыто одному мальчику, послушнику обители, как найти эти средства: было указано место на метохе (т.е. участке монастыря) где находилось сокрытое сокровище. Метох располагался на противоположном Афону острове Лонгосе. Посланные с мальчиком два инока, соблазнившись, решили утопить мальчика с камнем на шее и завладеть сокровищем. Но свв. Архангелы Михаил и Гавриил спасли мальчика и перенесли его в церковь обители Дохиар. Заговор был раскрыт, а сокровища пошли по назначению. Вследствии этого чуда монастырь был посвящен Бесплотным Силам.

Монастырь процветал. В период нашествия сарацин обитель подверглась разорению, пришла в упадок. С 1578 года валахским государем Александром обитель возобновилась.

Монастырь обнесен высокой стеной с башней, стены завершаются строениями келий. Соборный храм XVI века посвящен святым Архангелам (празднуется 8 ноября по Юлианскому календарю).

Среди святынь монастыря в Соборном храме хранится чудотворная икона Божией Матери, так называемая "Скоропослушница" а также часть того камня с которым послушник был брошен в море и чудесно спасен (впоследствии послушник стал игуменом с именем Варнава). В обители есть части мощей следующих святых: священномуч. Харалампия, мучеников Мины, Кирика, Меркурия; святителя Иоанна Златоуста, Нила Мироточивого, преп. Петра Афонского, Ахилия, Иоанна Предтечи, Марии Магдалины, Иакова Персянина, Иоанна Милостивого, Дионистия Ареопагита и других.

Кроме Соборного храма существует еще десять параклисов. В библиотеке монастыря хранятся древние рукописи и книги. Недалеко от монастыря находится еще источник Архангелов, под именем "Агиасмы".

В наши дни братство насчитывает около 40 человек.

МОНАСТЫРЬ КАРАКАЛ

Каракал находится на северо-восточном склоне Святой Горы вдали от моря среди густых садов. По одной из нескольких версий монастырь основан в конце Х века некоторым римлянином Каракаллом, отсюда его название.

В период Крестовых походов, нашествия сарацин, пиратов, как и прочие монастыри Святой Афонской Горы, Каракал переживает времена упадка, разорения и притеснения.

В XVI веке монастырь возобновляет молдавский государь Петр, где и подвизается в иноческом чине с именем Пахомия до конца жизни.

Монастырь имеет традиционный для обителей Святой Горы вид четырехугольника в плане, высокие крепостные монастырские стены, завершающиеся келейными строениями. На западной стене возвышается красивая по пропорциям и внушительная по крепости башня.

Соборный храм построен в честь святых апостолов Петра и Павла в XVI веке (день памяти празднуется 29 июня по Юлианскому календарю). Храм имеет традиционную конструкцию купольного свода на четырех опорах - столбах, крестообразный в плане с литийным притвором и папертью, над которой построена невысокая колокольня.

Храм обновлялся в XVIII веке, сохранились росписи этого же периода.

Кроме Соборного храма здесь еще шесть параклисов. В монастыре хранятся следующие святыни: частицы животворящего древа Креста Господня, частицы мощей следующих святых: апостола Варфоломея, великомученика Меркурия, Иоанна Милостивого, Иоанна Предтечи, священномуч. Харалампия, мученика Ореста и Аверкия Иерапольского.

Библиотека располагает древними рукописями и книгами.

В наше время в братстве монастыря около 30 человек.

МОНАСТЫРЬ ФИЛОФЕЙ

Монастырь Филофей располагается на высоком равнинном месте на северо-восточной стороне Святой Горы, от Ивера в расстоянии около двух часов хода. Филофей - один из древнейших на Святой Горе монастырей, своему названию обязан св. преп. Филофею, который восстановил монастырь в XI веке, являясь ктитором монастыря.

В древности на этом месте стоял храм построенный христианами еще до заселения Святой Горы иноками. Источники упоминают о существовании на этом месте языческого храма (недалеко, на границе лаврских, филофеевских и иверских владений находился древнегреческий город Клеонэ). Монастырская летопись от 973 года говорит: "...на месте, где теперь стоит Соборный храм, существовал прежде идольский храм". Предание повествует, что в тот день, когда настигнутая бурей Богоматерь прибыла на Афон, будучи в своих языческих храмах, жители Афона, по пророческому известию, побежали встречать вступающую на берег Богоматерь. Возможно в память этого события Филофеевский храм посвящен Благовещению Пресвятой Богородицы.

Посреди монастырского двора располагается Соборный храм, посвящен в честь Благовещения Пресвятой Богородицы относящийся к XVIII веку, сохранились росписи этого периода.

Восстановительные и строительные работы в монастыре приходятся на XVIII и XIX век.

Из монастырских святынь хранятся: часть животворящего древа Креста Господня и частицы мощей следующих святых: Иоанна Златоустого, великомуч. Марины, великомуч. Пантелеймона, св. Луки Элладского, муч. Исидора, священномуч. Харалампия, великомуч. Димитрия Солунского, мученицы Параскевы и многих других. Кроме того в Соборе, на левом клиросе, находится чудотворная икона Божией Матери, известная под названием "Сладкое лобзание", по-гречески "Гликофилуса".

Кроме Соборного храма существует еще семь параклисов.

Библиотека содержит древние рукописи и книги.

В настоящее время монастырь населяет порядка 60 монахов.

МОНАСТЫРЬ СИМОНОПЕТР

Монастырь находится на юго-западном склоне Святой Афонской Горы на одной из высоких скал, открытой с трех сторон и выглядит как бы парящим. Основал монастырь св. преп. Симон в XIII веке.

Как повествует предание преподобному Симону было откровение Царицы Небесной, построить монастырь на указанном месте. Пришедшие на строительство мастера, не решались приступить к постройке огромного здания на таком отвесном камне, над пропастью, имея в виду возможность землетрясения, нередкого на Афоне. Наконец, они просто отказались. Тогда преподобный Симон пригласил мастеров на трапезу. Во время еды один из послушников поднося им вино поскользнулся и упал со скалы в бездну, держа в одной руке сосуд а в другой - налитый стакан вина. Пораженные несчастным случаем, мастера строго заметили преп. Симону, что если бы они решились строить здесь обитель, могло бы быть много подобных случаев смерти. Святой Симон ничего не ответив, втайне молился Богородице. И что же? Неожиданно, с противоположной стороны выходит послушник, неосторожно упавший в пропасть, невредимый и даже с неразлившимся из стакана вином. Это чудо положило начало строительству обители св. Симона, отсюда название "Симонопетр", что значит Симонов камень.

Много содействовал в постройке монастыря сербский правитель Иоанн Углеш, признательный святому Симону за исцеление его дочери; впоследствии Иоанн стал иноком обители. Ограниченная площадь скалы заставила выводить постройку в высоту, отсюда многоэтажность корпусов с террасами и балконами, нависающими над пропастью. Монастырь несколько раз горел (пожар 1581 и 1621 г.), опустошался набегами варваров, на снова возрождался.

Главный Соборный храм посвящен Рождеству Христову (25 декабря по Юлианскому календарю).

Среди святынь хранится частица животворящего Креста Господня; часть руки св. Марии Магдалины, часть руки св. преп. муч. Евдокии, часть руки св. великомуч. Варвары, стопа св. муч. Кирика, глава св. Павла Исповедника, стопа св. муч. Сергия, глава св. Модеста патриарха Иерусалимского; частицы мощей святых: великомуч. Пантелеймона, Иоанна Предтечи, св. муч. Трифона, св. пророка Наума, св. муч. Параскевы, св. Симеона Столпника и многих других.

Кроме Соборного храма в монастыре есть одиннадцать параклисов.

В наше время монастырь населяет 60 монахов.

МОНАСТЫРЬ СВ. ПАВЛА

Монастырь располагается на юго-западной стороне Святой Горы, в устье ущелья между двумя потоками, недалеко от моря. Он основан в Х веке сыном греческого императора Михаила Куропалата, прозванного Рангавеем, св. Павлом. В миру св. Павел носил имя Прокопий. Когда престол его отца занял Лев Армянин, то опасаясь в малолетнем Прокопий будущего соперника в праве на престол, он узувечил его варварским оскоплением. Однако Прокопий получил прекрасное образование и рано оставив мир, ушел на Афон и принял иночество с именем Павла.

Подвижническая жизнь св. Павла привлекла к нему много учеников: так возникла обитель. Император Роман, в царской своей грамоте, данной св. Павлу на построение обители, называет его величайшим из философов.

В XIV веке монастырь был славянским. В это время оказывает ему материальную помощь правитель Сербии Георгий Бранкович. В 1700 году господарь Валахии Константин Бассараба строит громадный пирг (род башни), в котором располагаются келии и церковь. В 1744 году монастырь становится греческим.

Монастырь имеет вид четырехугольника в плане с высокими крепостными стенами, завершающимися келейными строениями: великолепно выстроенный одиннадцатиглавый Соборный храм, посвящен в честь праздника Сретения Господня (2 февраля по Юлианскому календарю).

Среди святынь три иконы Божией Матери: одна принадлежала царю Феофилу иконоборцу и его супруге Феодоре; эту икону царь-иконоборец в неистовстве бросил в огонь, но она не сгорела; другая икона, окруженная 28 малыми иконами святых угодников, является подарком императора Андроника, при этих малых иконах находятся мощи соответствующих святых, икона является складнем; третья икона будто бы принесенная основателем обители из монастыря Мирелеон.

Здесь находится крест с частью животворящего древа Креста Господня (принадлежащий когда-то Константину Великому). Крест этот обложен маленькими иконами (числом 50), написанными на пергаменте по золотому полю, каждая из них вставлена в углубления креста. Подобный этому кресту имеется складень с малыми иконами, по преданию дар от св. Сильвестра, папы Римского новопросвещенному царю Константину Великому.

Дочь сербского правителя Георгия Бранковича принцесса Мария будучи супругой султана Мурата I передала в монастырь найденные в Константинопольской сокровищнице греческих императоров части злата, дивана и смирны, принесенные волхвами в дар Вифлеемскому Младенцу Господу Иисусу. Как говорит предание, принцесса Мария сама хотела внести это сокровище в монастырь св. Павла и уже приближалась к монастырским стенам. Но ей, как когда-то царевне Плакидии в монастыре Ватопед, было внушено свыше не нарушать строгого афонского устава, запрещающего женщинам вход в монастыри Святой Горы. На месте передачи сокровищ стоит памятник с изображением этой встречи.

Обитель хранит части мощей следующих святых: св. Григория Богослова, св. Максима Исповедника, преподобномуч. Калиника, св. Василия Великого, главу св. Феодоры Александрийской и других.

Кроме Соборного храма здесь еще пять параклисов.

Монастырская библиотека хранит много рукописей и книг.

В наше время монастырь населяет 45 монахов.

МОНАСТЫРЬ СТАВРОНИКИТА

Монастырь расположен на крутом скалистом берегу моря северо-восточной стороны Святой Горы, между монастырями Пантократором и Ивером.

Предание говорит, что на этом месте в древности списался некто именем Никита, делатель крестов. Ставроникита - значит "крест Никиты".

С давних пор на месте, где теперь находится монастырь существовала обитель, посвященная св. Предтече Господню Иоанну с тем же названием "Ставроникита". В эпоху Крестовых походов, нашествия сарацин, грабежа пиратов обитель была разорена и пришла в запустение.

Обновил и основал настоящий монастырь в 1543 г. патриарх Цареградский Иеремия I. Обитель была посвящена в честь св. Николая Чудотворца, послужило этому обретение чудотворной иконы святителя Николая Чудотворца. В 1545 г. ее вытащили с моря рыбаки в присутствии патриарха Иеремии. По преданию этот образ был брошен в море ранее 830 г. иконоборцами. Более 700 лет эта икона мозаичной работы находилась в море и уцелела, только к лику приросла большая перламутровая раковина - от нее осталась глубокая, как бы кровавая, язвина, до зрачка левого глаза. Из одной половины раковины патриарх Иеремия сделал блюдце для части Богородичной просфоры, а из другой половины панагию. Этой панагией патриарх Иеремия II благословил российского патриарха Иова.

Монастырь является одним из самых небольших по размерам, обнесен каменными крепостными стенами с высокой крепостной башней. Стены завершаются келейными строениями.

Соборный храм во имя святителя Николая Чудотворца (день памяти празднуется б декабря по Юлианскому календарю) относится к XVI в., сохранились прекрасные фрески XVI в., исполненные Феофаном Критским. Фрески Феофана сохранились и в трапезной.

Из святынь монастыря кроме чудотворной иконы св. Николая Чудотворца есть часть животворящего древа Креста Господня и частицы мощей многих святых: Василия Великого, Иоанна Златоуста, Григория Богослова, архидиакона Стефана, 40 мучеников, Феодора Стратилата, Амвросия Медиоланского, Иоанна Предтечи и других.

Кроме Соборного храма здесь есть семь параклисов.

Библиотека содержит редкое собрание древних рукописей и книг.

В наше время братия Ставроникиты насчитывает порядка 25 монахов.

МОНАСТЫРЬ КСЕНОФОНТ

Монастырь находится на юго-западной стороне Св. Афонской Горы, у самого моря, от русского Пантелеимонова монастыря около часа пешего ходу.

Он основан в Х веке греческим вельможей Ксенофонтом, отсюда и происходит его название. В 1083 г. монастырь отстраивает другой византийский вельможа Стефан Друнгарий.

После тяжелого для Афона периода Крестовых походов, набегов сарацин и падения Византии обитель восстанавливалась и перестраивалась. Так в 1545 г. ее возобновляет влахийский господарь Матфий Бассараб и бояры Дука и Радул.

Поздние перестройки относятся к XIX веку.

Монастырь окружен высокой каменной стеной с крепостной башней и внутри делится на два дворных пространства. На территории большего двора располагается мраморный Соборный храм, посвящен имени св. вмч. Георгия Победоносца (день памяти празднуется 23 апреля по Юлианскому календарю), постройка которого относится к началу XIX века. На малом дворе находится церковь св. Георгия Победоносца, бывшая Соборным храмом, относящаяся к ХVI в. Здесь хранятся две почитаемые иконы мозаичной работы - св. вмч. Георгия Победоносца и св. вмч. Димитрия Солунского.

Кроме Соборного храма в монастыре еще восемь параклисов.

Среди святынь - две чудотворные иконы в Соборном храме: Божией Матери и св. великомученика Георгия Победоносца, части мощей святых: великомученицы Марины, св. Модеста, св. Иакова Персянина, священномученика Харалампия, великомученика Пантелеймона, муч. Параскевы и других.

Библиотека располагает многими древними рукописями и книгами.

В монастыре подвизается 40 монахов.

МОНАСТЫРЬ ГРИГОРИАТ

Монастырь находится на юго-западной стороне Святой Афонской Горы на скалистом краю берега моря между монастырями Симонопетра и Дионисиатом. Монастырь основан св. преп. Григорием в XIV веке. По имени своего строителя, по преданию серба, обитель и получила название "Григориат". Здесь подвизалось много иноков славян. Позже монастырем возобладали греки.

Монастырь сильно пострадал в 1761 году от сильного пожара, разрушившего многие постройки. После этого на благотворительные средства молдовлахийских господарей и других благотворителей обитель отстраивалась заново.

Соборный храм посвящен в честь святителя Николая Чудотворца (память его празднуется 6 декабря по Юлианскому календарю) и относится к XVIII веку, сохранились росписи того же периода. Внешний вид монастыря с высокими стенами носит традиционно крепостной характер.

Среди святынь выделяется замечательная древняя икона Божией Матери, находящаяся на левом клиросе храма; это дар благочестивой господарыни Молдовлахии Марии Палеолог, супруги Стефана Великого. Эта святыня два раза во время страшных пожаров, постигших монастырь, объятая пламенем, оставалась невредимою. В память этого чуда она продолжает оставаться на своем месте до сих пор.

В храме находятся части мощей следующих святых: св. Анастасии Римляныни, священномуч. Харалампия, св. муч. Иулитты, св. бессребренников Космы и Дамиана, глава св. муч. Кирика, глава св. Григория Назианзина - отца св. Григория Богослова, глава св. Фотинии и других.

Кроме Соборного храма в монастыре еще восемь параклисов.

Библиотека содержит много древних рукописей и более 4.000 книг.

Монастырь греческий, населяет его порядка 65 монахов.

МОНАСТЫРЬ ЕСФИГМЕН

Монастырь располагается в северо-нисточниой части Святой Горы, в небольшой долине между двух возвышенностей на берегу моря, от Хиландаря меньше часа пути.

По некоторым источникам обитель основана в V веке греческим императором Феодосием Младшим и сестрою его благочестивою царевною Пульхериею.

Монастырь много страдал от набегов варваров и горел, но снова возрождался: сарацины, латиняне, пираты привели монастырь в совершенное запустение но особенный урон монастырю нанес пожар 1533 года. История обители богата чередованием упадков и подъемов; так возобновившаяся жизнь обители к 1634 году вновь испытала спад, запустение, а к 1705 году монастырь вновь возобновляется. К концу XVIII века обитель была в совершенном упадке, но благодаря помощи архиепископа Кассандрского Игнатия монастырь восстанавливается в 1796 году, вводится общежитие и в начале XIX века братии насчитывалось около 100 человек.

Соборный храм монастыря посвящен в честь Вознесения Господня. В храме находятся святыни: часть животворящего древа Креста Господня, частицы мощей святых: апостола Иакова Алфеева, св. Парфения, епископа Лапмсакийского, Марии Магдалины, св. Афанасия, патриарха Цареградского, св. Иакова Персянина, св. Иоанна Златоуста, священномуч. Харалампия, священномуч. Модеста, великомуч. Пантелеймона и других

Мощные монастырские стены носят традиционно крепостной характер, замыкают монастырский двор башней; в центре двора - Соборный храм.

Кроме Собора здесь еще семь параклисов.

В этом монастыре в конце Х века подвизался и был пострижен основатель монашества на Руси преподобный Антоний Киевский, основатель Киево-Печерской Лавры.

Библиотека располагает хорошим собранием древних рукописей и книг.

В наши дни монастырь населяет порядка 40 монахов.

МОНАСТЫРЬ СВ. ПАНТЕЛЕИМОНА

Монастырь Св. Пантелеймона построен на берегу небольшой бухты на юго-западе Св. Афонской Горы между пристанью Дафни и монастырем Ксенофонт.

Русский монастырь основан во времена св. равноапостольного князя Владимира и назывался обителью Богородицы Ксилургу. Во второй половине XII века, вследствие многочисленности, братия переселилась в Нагорный Руссик, а в конце XVIII столетия иноки переселились на берег моря в обитель с храмом Вознесения Господня на месте нынешнего Пантелеимонова монастыря.

В целом архитектурный облик монастыря не носит традиционного крепостного характера, свойственного афонским обителям. Многоэтажные корпуса, рассчитанные на многочисленность братии, окружают более старый, компактно расположенный в виде прямоугольной застройки центр с главным Соборным храмом, построенным в XIX веке и посвященным св. великомученику и целителю Пантелеимону (день памяти 27 июля по Юлианскому календарю). В этом храме хранится глава св. великомученика Пантелеимона и частицы мощей следующих святых: Иоанна Предтечи, преподобномуч. Стефана Нового, Параскевы, великомуч. Марины, Иосифа Обручника, апостола Фомы, Иоанна Златоуста и многих других.

Второй Соборный храм Покрова Пресвятой Богородицы; здесь хранятся многочисленные мощи святых: Иоанна Предтечи, апостолов Петра, Андрея, Луки, Филиппа, Фомы, Варфоломея и Варнавы; первомученика Стефана, Исаакия Далмацкого, Дионисия Ареопагита, бессребренников Космы и Дамиана, Кирила Иерусалимского, Трифона и многих других. Здесь же находится чудотворная икона Божией Матери, именуемая "Иерусалимскою", икона св. Иоанна Предтечи, древняя икона св. великомученика и целителя Пантелеймона и икона священномученика Харалампия. Третий храм посвящен во имя святителя Митрофана Воронежского чудотворца.

В обители находится также малый храм в честь Успения Пресвятой Богородицы и придельный к Покровскому храм во имя святых великих князей: равноапостольного Владимира и благоверного Александра Невского.

Кроме этих храмов еще несколько параклисов.

Близь монастыря находится так называемая "гробница" - усыпальница с церковью св. первоверховных апостолов Петра и Павла.

Монастырская библиотека содержит более 20.000 книг и рукописей.

По сообщению древних путеводителей братства насчитывалось около 3000 человек, в настоящее время в монастыре 40 монахов.

МОНАСТЫРЬ КОСТАМОНИТ

Монастырь Костамонит построен на юго-западной части Святой Афонской Горы, густо покрытой лесами и окружен горами, что придает ему особенную уединенность.

Сведения об основании монастыря различны: по одним - основателем является Константин Великий или его сын Констанций, по другим - вельможа царского двора Комнинов (XIII век). Происхождение названия Костамонита связывают с каштановой рощей, по другому преданию это место славилось отшельником по имени Коста - отсюда и название монастыря.

Обитель представляет собой замкнутый в плане четырехугольник традиционно крепостного характера постройки. Посредине монастырского двора располагается Соборный храм, построенный в XIX веке и посвящен в честь св. первомученика и архидиакона Стефана (память 27 декабря по Юлианскому календарю).

В Соборном храме находятся три чудотворные иконы: Божией Матери именуемой "Предвозвестительница", - это название связано со временем оскудения обители, когда Богоматерь возвестила во сне еклисиарху Агафону, что у них будет припасов и елея в изобилии; Она ниспосылает им это из сожаления к их бедности; другая икона - св. первомученика Стефана, третья Божией Метери "Одигитрии", принесенная из Константинополя княжной Анной. Среди святынь обители находится частица багряницы Христовой и частицы мощей следующих святых: первомученика и архидиакона Стефана, священномуч. Власия, св. равноап. царя Константина, муч. Трифона и других.

Кроме Соборного храма в монастыре еще восемь параклисов.

В библиотеке монастыря хранится много древних рукописей и книг.

Братство монастыря насчитывает порядка 30 человек.